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Estudio de los NIH encuentra medicamento para controlar el VIH

1 de abril de 2015

Estudio de los NIH encuentra que un medicamento contra el herpes puede ayudar a controlar el VIH

 

Viernes, 13 de marzo del 2015

 

El valaciclovir, un medicamento comúnmente utilizado para controlar el virus que causa el herpes genital, parece reducir los niveles del VIH en los pacientes que no tienen herpes genital, según un estudio realizado por investigadores de los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés), la Universidad de Case Western Reserve en Cleveland, la Universidad de Emory en Atlanta y de Lima, Perú.

 

El estudio de 18 pacientes es el primero en demostrar que el medicamento no requiere la presencia de virus del herpes simple tipo 2 (VHS-2) para suprimir el VIH en los pacientes. Los investigadores esperan confirmar sus resultados en un estudio más amplio.

 

"Estos resultados son muy alentadores", dijo uno de los autores principales del estudio, Leonid Margolis, Ph.D., Jefe de la Sección de Interacciones Intercelulares del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver (NICHD, por sus siglas en inglés), parte de los NIH. "Si se puede confirmar la eficacia del valaciclovir contra el VIH en un grupo de pacientes más amplio, se podría añadir a la mezcla de medicamentos usados ​​para suprimir el virus, y podría ser especialmente útil en los casos en que el VIH ha desarrollado resistencia a otros medicamentos".

 

El estudio, publicado en línea en la revista en inglés de enfermedades contagiosas Clinical Infectious Diseases, fue respaldado por el Programa “Bench to Bedside ” de los NIH, que financia a los equipos de investigación que intentan aplicar los resultados científicos básicos del laboratorio a la práctica médica. Los primeros autores de este trabajo son Christophe Vanpouille y Andrea Lisco, ambos del NICHD. Otros autores son Michael Lederman (autor principal) y Benigno Rodríguez de la Universidad de Case Western Reserve y del Centro Médico Case de los Hospitales Universitarios; Leda Bassit, Robert Kauffman, y Raymond F. Schinazi (autor principal), de la Escuela de Medicina de la Universidad de Emory y del Centro Médico del Departamento de Asuntos de los Veteranos en Atlanta; y Jorge Sánchez, de la Asociación Civil Impacta Salud y Educación en Lima, Perú.

 

Estos resultados vienen después de un estudio del 2008 realizado por el mismo equipo de investigación, que mostró que el aciclovir suprime el VIH en cultivos de laboratorio de tejidos humanos que fueron infectados con diversos tipos de virus del herpes. Se dice que el valaciclovir es un profármaco del aciclovir, porque es estructuralmente similar al aciclovir y se convierte en aciclovir en el cuerpo. Para el estudio actual, los investigadores utilizaron valaciclovir porque permanece en la sangre más tiempo que el aciclovir y, por lo tanto, no sería necesario tomarlo con tanta frecuencia.

 

Estudios anteriores han demostrado que el aciclovir reduce los niveles del VIH en los pacientes infectados tanto por el VIH como por el VHS-2, el virus que causa el herpes genital. Sin embargo, este efecto se había atribuido a la actividad anti-VHS-2 del medicamento, es decir, la disminución en la actividad inmunitaria que resulta en un número menor de células inmunitarias activas que pueden ser infectadas por el VIH.

En contraste, los resultados de laboratorio del equipo de investigación indicaron que el medicamento probablemente reduce los niveles del VIH al interferir directamente con el mecanismo de reproducción del VIH y no requiere la presencia del VHS-2. El VHS-2 adhiere sustancias químicas conocidas como fosfatos al aciclovir, alterándolo así químicamente. Es esta forma alterada del medicamento la que suprime el VHS-2. Los investigadores creen que esta forma también interfiere con la capacidad del VIH para reproducirse. En un estudio anterior, los investigadores encontraron que muchos de los otros tipos de virus del herpes también pueden adherir grupos de fosfatos al aciclovir. El Dr. Margolis señaló que estos diferentes tipos de virus del herpes se han generalizado y que la mayoría de las personas albergan al menos uno de ellos.

 

"Queríamos saber si este mecanismo podría funcionar en las células de los pacientes con el VIH", dijo el Dr. Margolis.

 

Los investigadores trabajaron con 18 pacientes infectados por el VIH, ninguno de los cuales estaba infectado con el VHS-2, y los trataron con valaciclovir. Durante 12 semanas, la mitad de los pacientes reclutados tomó valaciclovir dos veces al día, mientras que la otra mitad recibió un placebo. Después de dos semanas, el grupo del placebo recibió valaciclovir mientras que el grupo originalmente tratado con el medicamento cambió al placebo.

 

Los investigadores encontraron que cuando los pacientes tomaron valaciclovir, los niveles del VIH en la sangre disminuyeron significativamente. Por lo general, los pacientes con el VIH toman un cóctel de varios medicamentos anti-VIH debido a que un solo medicamento no es suficiente para suprimir el virus. Los diversos medicamentos contra el VIH también obstaculizan la capacidad del virus de desarrollar resistencia a esos medicamentos.

 

Los investigadores realizaron un análisis genético y encontraron que, en los voluntarios del estudio, el VIH no desarrolló resistencia al valaciclovir. Sin embargo, debido a que el VIH tiene una historia de ser resistente a los medicamentos utilizados en su tratamiento, los investigadores no descartan la posibilidad de que el virus podría desarrollar resistencia al valaciclovir con un tratamiento más prolongado. No obstante, dada la capacidad del medicamento para bajar los niveles del VIH, los investigadores creen que un día se podría añadir el valaciclovir al cóctel de medicamentos que se administran a las personas infectadas por el VIH.

 

"Se requieren ensayos aleatorios más grandes y análisis de rentabilidad para explorar aún más el potencial del valaciclovir en el contexto de la infección por el VIH-1, en particular en combinación con otros antivirales", escribieron los autores del estudio.

 

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Sobre el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver (NICHD, por sus siglas en inglés): El NICHD apoya las investigaciones sobre el desarrollo antes y después del nacimiento; la salud materna, infantil y familiar; la biología de la reproducción y asuntos poblacionales; y la rehabilitación médica. Para más información, visite el sitio web del Instituto en http://www.nichd.nih.gov/.

 

Sobre los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés): Los NIH, la agencia de investigación médica de la nación, incluyen 27 institutos y centros y forman parte del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. Son la principal agencia federal encargada de realizar y apoyar la investigación médica básica, clínica y traslacional, e investigan las causas, tratamientos y curas para enfermedades comunes y raras. Para obtener más información sobre los NIH y sus programas, visite http://www.nih.gov